This I Believe

Erik - arlington, Massachusetts
Entered on March 23, 2007
Age Group: Under 18

I b e l i e v e t h a t g a y m a r r i a g e l a w s a r e d e g r a d i n g a n d u n f a i r . O n e w o u l d a l w a y s h e a r i n a H u m a n i t i e s o r H i s t o r y c l a s s a b o u t h o w w o n d e r f u l i t i s t h a t w e o v e r c a m e d i s c r i m i n a t o r y l a w s a g a i n s t c e r t a i n r a c e s a n d r e l i g i o n s . I c o u l d n ‘ t a g r e e m o r e , b u t h o w i s s e x u a l o r i e n t a t i o n a n y d i f f e r e n t ? W h y i s t h i s e v e n c o n s i d e r e d t o b e v o t e d u p o n ? E v e r y o n e d e s e r v e s t h e e x a c t s a m e r i g h t s a n d p e o p l e d i f f e r e n t t h a n t h e m a r e n o t o b l i g a t e d i n a n y w a y t o t a k e t h e m a w a y . B e i n g d e n i e d a m a r r i a g e l i c e n s e t a k e s a w a y f r o m m a n y p r i v i l e g e s s u c h a s i n s u r a n c e b e n e f i t s . M a r r i e d c o u p l e s d o n o t h a v e t o p a y a s m u c h f o r i n s u r a n c e o r r e n t . W e w o u l d t a k e t h e s e r i g h t s a w a y f r o m p e o p l e s i m p l y b e c a u s e o f w h o t h e y c h o o s e t o h a v e r e l a t i o n s h i p s w i t h ? B e s i d e s t h e l e g a l a s p e c t s , n o t b e i n g a b l e t o g e t m a r r i e d i s d e m e a n i n g a n d u n f a i r . C h u r c h a n d s t a t e w e r e m e a n t t o b e s e p a r a t e . W h e n p e o p l e v o t e a g a i n s t g a y m a r r i a g e b e c a u s e o f r e l i g i o n i t c r e a t e s a n u n f a i r b i a s . I t ‘ s o k f o r p e o p l e t o u p h o l d t h e i r r e l i g i o u s b e l i e f s , b u t t o e x p e c t o t h e r s t o a s s u m e t h e s e b e l i e f s i s l i k e f o r c i n g r e l i g i o n o n p e o p l e , w h i c h c r e a t e s c o n t r o v e r s y . I b e l i e v e t h a t i n a s o c i a l l y c o n s c i o u s w o r l d , p e o p l e s h o u l d n o t h a v e t o h i d e w h o t h e y r e a l l y a r e a n d s h o u l d h a v e a l l t h e r i g h t s o t h e r s h a v e , i n c l u d i n g m a r r i a g e . I b e l i e v e t h a t t h e r e a r e l a r g e r s o c i a l i s s u e s t o b e d e a l t w i t h s u c h a s w a r , f o r e i g n r e l a t i o n s a n d g l o b a l w a r m i n g . I n t h e 1 9 8 0 s w h e n C o l o r a d o p a s s e d t h e f i r s t g a y m a r r i a g e l a w s , p e o p l e f e l t l i k e i t t h r e a t e n e d t h e i d e a o f a t r a d i t i o n a l f a m i l y . O n N o v e m b e r 3 , 1 9 8 0 t h e y r e p e a l e d c i t i e s t h a t c u r r e n t l y p r o t e c t e d h o m o s e x u a l s . T h e y s a i d t h a t i t d i d n o t t a k e a w a y a n y r i g h t s e x c e p t f o r a l a w o f s p e c i a l p r o t e c t i o n a n d t h a t t h e y w e r e n o t s p e c i f i c a l l y t a r g e t e d b e c a u s e g a y p e o p l e w e r e g e n e r a l l y w e a l t h i e r a n d b e t t e r e d u c a t e d t h a n m o s t o t h e r s i n C o l o r a d o . T h i s i s a c t u a l l y n o t t r u e a t a l l . N a t i o n a l s t u d i e s s h o w t h a t g a y p e o p l e a r e t h e v i c t i m s o f m o r e h a t e c r i m e s t o d a y t h a n a n y o t h e r g r o u p o f p e o p l e . I n C o l o r a d o , t h e r e a r e e v e n c a s e s o f p o l i c e h a r a s s m e n t a g a i n s t h o m o s e x u a l s . T h e s e l a w s a r e c o m p l e t e l y u n f a i r a n d m u s t b e f i x e d a s s o o n a s p o s s i b l e s o w e c a n c o n c e n t r a t e o u r n a t i o n s e n e r g y o n i m p o r t a n t m a t t e r s . T h i s I b e l i e v e .